LuYC

2017年12月20日 星期三

《人類大命運》:對未來的想像

作者: 盧育成




看完了作者哈拉瑞(Yuval Noah Harari )的上一本 2011 的《人類大歷史》,經驗不錯,過去和未來的比例大概是 9 : 1 的步調講完了人類的簡史和一點對未來的展望。

繼續看作者 2016 的下一集《人類大命運》之後發覺跟《大歷史》給人的感覺又不一樣了,尤其這次很大的幅度在講「情」,可以感覺得到作者的筆觸突然溫柔很多,有種你以為眼前的是愛因斯坦,但其實他是莎士比亞的感覺,用科學在講人的情感實在是相當的有趣。

但這有趣的部份似乎只是給你一點心理準備,因為後面對於未來的趨勢變化,對於身為「智人」的我們似乎不是那麼值得期待,感覺是要先給你一點甜頭,你才有辦法心甘情願地跑完這展望未來的馬拉松,那個可能我們不願樂見的未來...


再回顧一下歷史


《大歷史》是將過去未來以大概 9 : 1 的步調來做人類簡史,而《大命運》則是以過去未來大概 3 : 7 的步調,來敘述人類可能的未來。像書中所說的,要從過去解放,你得先研究一下過去發生了什麼事才行。

以前的三大問題戰爭、飢荒、瘟疫,現在基本上都受到控制,現代人自殺的比戰死的多,營養太多而死的比營養不良的來得多,老死的比病死的多。但人類有因此比較過得幸福嗎?似乎也不是,因為我們又有了新的欲望:永生、幸福、成為神人。


科學、情感、與宗教


宗教跟公司和明星有什麼不同?人類為什麼會這樣行動著?這些能用科學語言來解釋嗎?

我覺得本書最令人著迷的是本書中斷作者以科學的語言在講解人類的情感與宗教的部分,沒有太生硬到拿出什麼多巴胺、腦內啡這些會讓人昏昏欲睡的的科學細節,但就是能讓你信服。



演算法的一路狂奔


從「情」之後,作者又談到了人文主義,描述了身而為人的意義,以及頗析人類和生物的重要因素:演算法,聽起來很科技化的東西,但卻是生物長久演化來內建的本事,從判斷要不要出外覓食,到判斷要選擇誰當伴侶,生物內建的程式。

而當我們以為演算法只是數學,是冷冰冰的東西,卻發現生命、生物、人類其實就是靠著這個在過日子。

而我們以為演算法是生物所獨有,視為「生命的價值」的時候,我們再次發現電腦竟然也做得到,而且一步步的進化,甚至可能做得比人類更好:Alphago 戰勝人類棋聖,電腦 AI 判斷 X 光可能比醫師還精準,甚至可以寫歌作曲還讓人分不出來是人做的。

人類與電腦、人工智能的差別在哪裡?如果有一天電腦成為了超越人類的存在,人類會跟「駭客任務」的人一樣成為電腦的生化電池而被豢養嗎?當大數據、演算法讓電腦可能比人類還了解人類的時候,人類該何去何從?


準備面對還不是未來的未來


作者自己也有提到,書中這些都是對未來的一種想像,我們還沒有走到那一步,但如果萬一走到那一步,我們要怎麼應對?或是我們要怎麼走才不會走到這樣的未來?

在結尾其中讓我很有感觸的一句話是說:「以前力量來自於得到資訊,現在力量來自於知道該忽略哪些資訊。」PTT 八卦版對我來說是個重要資訊來源,也是我認為台灣很重要的來源之一,只是,你要知道怎麼去過濾比較不重要的訊息 (俗稱廢文)。

以前政府在管控資訊不流出去,現在的方式是發大量廢文把資訊洗掉...怎麼去過濾太多且不重要的資訊,變成現今的一個重要技能。

而對未來的想像,讓我想到的是最近一個會大衝擊牙醫生態的修法:牙助跟口腔衛生人員的掛鉤,雖然還會有個緩衝期,但怎麼樣才能不要走到最糟糕的那個未來,我們現在能怎麼做?

認識可能的問題,去思考可能的對策,我覺得是本書最大的啟發。


延伸閱讀:


《人類大歷史》:從上古到未來
《歐洲的心臟》:看看德國想想臺灣
《地平線:期待黎明》:機械盛世之後